Peripherals‎ > ‎

Ferranti TR5

This Ferranti TR5 300 cps paper tape reader is probably the only remaining piece left from the Ferranti Orion installation at Ericsson. This computer, serial number 9, was installed in 1964 and was scrapped in the seventies. It was used for production control. According to this the installation included two TR5 readers. 
Ferranti TR5


This unit has been slightly modified to fit into an early seventies home built computer by adding a couple of extra switches and a button.

Ferranti TR5 front

The red lever is used to set the width of the unit, 5, 7 or 8 channels. Our unit has serial number 668. The TR5 reader was used by many of the Ferranti range of computers for example the Atlas. 

There is very little known about the Orion system at LM Ericsson. A quote from a document where early swedish programmers describe the beginning of computers in Sweden: 

"Men det minne som jag har framförallt av den tiden var just hur långt borta datamaskinen var. Nu har man ju den i knät, bokstavligen talat. Men då såg man den ju sällan, och särskilt när det gällde att programmera telefonväxlar. Det handlade om att skriva något program som skulle stansas, skicka iväg det och så skulle programmet kompileras på en ORION-maskin. Det var en maskin utvecklad av Ferranti i Storbritannien. Och resultatet skulle i sin tur skickas till den dator som styrde telefonstationen, och då handlade det ju mest om programtest på en anläggning i Västberga. Man gick till nån som hette Niklasson som körde programmet. Och hela den här hanteringen var så bökig att det bara fanns ett sätt, och det var att sitta och lusläsa sitt program så att det inte skulle vara några fel. Det var helt enkelt så arbetsamt." 

This document by Per Lundin is also available in english and published as a book: "Computers in Swedish society: Documenting Early Use and Trends"

This document on contemporary history mentions the Ericsson Orion in this way: 

"Den första datorn (Orion) beställdes från Ferranti i England och levererades 1964. Den fanns kvar när jag började på LM, men skrotades i mitten av 1970-talet. Det var en fantastisk skapelse, bland annat med elektronrör."

Another quote is this: 
"LM hade skaffat sig en dator vid det laget som hette Orion. Det var egentligen produktionsavdelningen som hade skaffat den att använda för artikelregister och komponentregister huvudsakligen. Men programspråket ALGOL kunde köras på den maskinen, så den programmerare vi hade kunde använda sig av Orion när nånting behövde beräknas. Uppgifterna kom då från Mölndal, oftast handlade det om såna saker som att upptäcka signaler i brus."

From an interview with an ex Ericsson employee


Comments